Un ancien avocat américain nommé conseiller spécial dans l’enquête sur le dossier Biden



CNN

Le procureur général Merrick Garland a nommé jeudi un avocat spécial pour mener une enquête sur des documents classifiés de l’ère Obama trouvés au domicile et dans l’ancien bureau privé du président Joe Biden.

Les Conseiller spécial Robert HarrIl a été nommé par le président de l’époque, Donald Trump, au poste d’avocat américain dans le Maryland en 2017 et a occupé ce poste jusqu’à sa démission en 2021. Il était plus récemment en pratique privée à Washington, DC.

« Je suis convaincu que les processus normaux du service permettent de traiter toutes les demandes de manière équitable. Mais en vertu du règlement, les circonstances extraordinaires ici nécessitent la nomination d’un avocat spécial pour l’affaire », a déclaré Garland. « Cette nomination souligne l’engagement du ministère envers l’indépendance et la responsabilité envers le public, et en particulier à prendre des décisions qui sont incontestablement guidées par les faits et la loi seuls, en particulier sur les questions importantes. »

Harr obtiendra « toutes les ressources dont il a besoin pour faire son travail », a-t-il déclaré.

« Je conduirai l’audience assignée avec un jugement juste, impartial et impartial. J’ai l’intention de poursuivre les faits rapidement et de manière approfondie, sans crainte ni faveur, et je respecterai la confiance placée en moi pour effectuer ce service », a déclaré Harr dans un communiqué.

La nomination marque un moment historique pour Biden et un moment unique dans l’histoire américaine avec un avocat spécial enquêtant simultanément sur le président actuel et son prédécesseur immédiat. Garland a nommé un procureur spécial en novembre Superviser les enquêtes criminelles sur la possession d’informations relatives à la sécurité nationale dans la station balnéaire de Mar-a-Lago de l’ancien président Donald Trump et dans certaines parties de la rébellion du 6 janvier 2021.

Une enquête d’un avocat spécial, associée à une nouvelle chambre des représentants radicale dirigée par les républicains, pourrait mettre Biden sur la défensive pendant les deux prochaines années.

Le rendez-vous intervient quelques heures après le bureau du conseiller juridique de la Maison Blanche dit dans un communiqué Les aides de Biden ont trouvé des documents avec des marques classifiées à deux endroits à l’intérieur de sa maison à Wilmington, Delaware. Les documents se trouvaient dans une zone de stockage du garage de Biden et dans une pièce adjacente, selon le communiqué. Biden passe souvent les week-ends dans une maison au bord d’un lac dans une région boisée aisée.

S’exprimant jeudi, Biden a déclaré que les documents se trouvaient dans un « garage fermé » et qu’il coopérait pleinement avec le ministère de la Justice.

« Ce n’est pas comme s’ils étaient assis dans la rue », a-t-il insisté lorsqu’un journaliste lui a demandé pourquoi il stockait des petites annonces à côté d’une voiture de sport.

« Si Dieu le veut, nous aurons bientôt l’occasion de parler de tout cela », a déclaré le président.

Le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, annonce la nomination d'un avocat spécial pour enquêter sur le traitement par le président Joe Biden de documents classifiés alors que Biden était vice-président du ministère de la Justice à Washington, États-Unis, le 12 janvier 2023.  REUTERS/Léa Millis

La porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que la Maison Blanche n’avait aucune influence sur la nomination de Hur. Cependant, elle n’a pas pu dire exactement quand Biden a découvert que l’avocat spécial avait été nommé, car il a assisté aux funérailles de l’ancien secrétaire à la Défense Ash Carter.

«Peut-être que l’un de ses principaux conseillers le lui a dit. Je ne sais pas vraiment quand il l’a su, mais ce que je peux vous dire – lui – nous n’avons pas interféré. Je peux le confirmer », a-t-il déclaré aux journalistes lors d’un briefing jeudi après-midi.

L’annonce de l’avocat spécial élargit considérablement l’enquête existante, qui a commencé par un examen préliminaire par l’avocat américain à Chicago. Cela augmente également l’exposition juridique potentielle de Biden, de ses assistants et de ses avocats qui ont traité d’importants documents gouvernementaux depuis qu’il est vice-président. En faisant appel à un avocat spécial, Garland s’isole de l’affaire politiquement sensible, bien qu’il ait le dernier mot sur l’opportunité de porter plainte. Lorsque cette décision interviendra, quel que soit le résultat, elle deviendra sûrement un point d’éclair majeur lors de l’élection présidentielle de 2024.

Le développement met le ministère de la Justice et le FBI dans un endroit où ils ne veulent pas être – au milieu d’une élection présidentielle pour le troisième cycle consécutif. Depuis 2015, des enquêtes du FBI sont en cours sur les présidents et les principaux candidats : les e-mails d’Hillary Clinton ; les liens de Trump avec la Russie ; ses efforts pour renverser les élections de 2020 et sa thésaurisation de documents classifiés ; Traitant maintenant les dossiers classifiés de Biden.

L’avocat spécial de Biden, Richard Saber, a déclaré dans un communiqué: « Nous pensons qu’un examen approfondi montrera que ces documents ont été égarés par inadvertance et que le président et ses avocats ont agi rapidement après la découverte de cette erreur. »

Lors de sa conférence de presse, Garland a présenté une chronologie des événements de l’affaire.

Garland a déclaré jeudi que les Archives nationales avaient informé les procureurs du DOJ le 4 novembre des documents classifiés trouvés dans le groupe de réflexion de Biden.

L’archiviste a informé le procureur que les documents étaient en lieu sûr dans un centre d’archives. Le FBI a commencé une première évaluation cinq jours plus tard, le 14 novembre, avec l’avocat américain John Lash à la tête de cette enquête initiale. Le mois suivant, le 20 décembre, selon le récit de Garland, l’avocat de la Maison Blanche a divulgué à Lash un deuxième lot de documents classifiés trouvés au domicile de Biden à Wilmington. Jeudi matin, l’avocat personnel de Biden a appelé Losse et l’a informé qu’un document supplémentaire marqué classifié avait été trouvé au domicile de Biden.

Des documents supplémentaires ont été découverts à la suite de raids sur les maisons du président à Wilmington et Rehoboth Beach, Delaware. Le communiqué indique qu’il n’y a pas de documents classifiés sur la propriété Rehoboth. Les documents ont été retrouvés dans des « Documents personnels et politiques ». Les avocats de Biden ont terminé leur examen des maisons du Delaware mercredi soir.

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Mais des questions clés sur le trésor d’articles classifiés restent sans réponse, y compris qui les a amenés dans les maisons privées de Biden et ce qu’ils contenaient spécifiquement.

Garland a décidé d’engager un avocat spécial la semaine dernière auprès du procureur américain John Lash avant que Garland ne se rende au Mexique avec Biden dimanche soir. Lash a présidé l’audience préliminaire et les responsables du ministère de la Justice ont déclaré que Garland avait fondé sa décision sur les faits qui lui avaient été présentés par les enquêteurs.

Mais un responsable du ministère de la Justice a déclaré que les déclarations publiques de la Maison Blanche plus tôt cette semaine qui fournissaient des comptes rendus incomplets de documents déclassifiés de l’époque de Biden en tant que vice-président renforçaient le besoin d’un avocat spécial. Les faux rapports ont donné l’impression que l’équipe de Biden avait quelque chose à cacher, a déclaré le responsable.

Plusieurs personnes associées à Biden ont été interrogées dans le cadre d’une enquête du ministère de la Justice sur la découverte de documents classifiés de son époque en tant que vice-président.

Le groupe a peut-être inclus d’anciens assistants de l’époque de Biden en tant que vice-président emballant et scellant ses dossiers et ses effets personnels, ont déclaré les gens, et cela s’étend à certaines personnes qui savaient comment les documents découverts le 2 novembre se sont terminés. À l’intérieur du bureau de Biden au Centre Ben Biden pour la diplomatie et l’engagement.

Les noms des personnes interrogées ne sont souvent pas clairs. D’autres entretiens pourraient être menés à l’avenir, bien que ce soit un processus fluide, a déclaré l’une des personnes.

Un responsable du ministère de la Défense a déclaré à CNN que Cathy Chung, directrice adjointe de l’éthique au Pentagone, avait été interrogée dans le cadre de l’enquête du ministère de la Justice. Il a été l’assistant exécutif de Biden lorsqu’il était vice-président.

Il y avait l’interview de Chung Signalé pour la première fois Via NBC News.

Chung n’a pas répondu aux tentatives de CNN de le contacter. Le porte-parole du Pentagone Brig. Le général Patrick Ryder a refusé de commenter tôt jeudi, se référant aux questions du ministère de la Justice, disant seulement que Chung était un employé du ministère de la Défense.

La question de Biden a attiré l’attention du public en janvier lorsque des reportages ont révélé qu’un avocat de Biden avait trouvé 10 documents classifiés lors du nettoyage de l’un des bureaux privés de Biden à Washington, DC. La découverte a eu lieu en novembre, quelques jours avant les élections de mi-mandat, mais l’équipe de Biden a gardé l’affaire secrète et n’a rien reconnu publiquement jusqu’à ce qu’elle soit publiée dans la presse.

CNN a rapporté mercredi L’équipe juridique de Biden a trouvé une autre mine de documents classifiés lors d’une recherche qui a commencé début novembre après la découverte de documents classifiés dans le bureau de son ancien groupe de réflexion à Washington.

La découverte a sonné l’alarme à la Maison Blanche, où seul un petit cercle de conseillers et d’avocats était au courant de l’affaire. Un effort a été lancé pour rechercher d’autres endroits où des documents du mandat de Biden en tant que vice-président auraient pu être stockés.

CNN a précédemment rapporté Le paquet initial, découvert lorsque les avocats personnels de Biden emballaient des dossiers dans son ancien bureau privé, contenait 10 documents classifiés, y compris des éléments de renseignement américains et des références à l’Ukraine, à l’Iran et au Royaume-Uni.

Certains documents classifiés sont « Top Secret », le plus haut niveau. Ils ont été trouvés dans trois ou quatre boîtes, qui contenaient également des documents non classifiés couverts par la loi sur les archives présidentielles, a rapporté CNN.

Les dossiers classifiés doivent être conservés dans des endroits sûrs. En vertu de la loi sur les archives présidentielles, les archives de la Maison Blanche doivent être transmises aux Archives nationales à la fin d’une administration.

Jean-Pierre a refusé de répondre à plusieurs questions sur les documents, affirmant que le ministère de la Justice continue d’examiner l’affaire. Elle ne pouvait pas dire qui avait apporté les documents au bureau.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires.

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