Les voyageurs se précipitent pour profiter de la réouverture de la Chine

BEIJING (AP) – Deux ans après avoir été séparé de sa femme en Chine continentale, Cheung Cheng-bun, un résident de Hong Kong, s’est assuré d’être en première ligne après la réouverture des postes frontaliers dimanche.

La capacité des habitants de la ville semi-autonome du sud de la Chine à traverser est l’un des signes les plus visibles de l’assouplissement des contrôles aux frontières en Chine, les voyageurs en provenance de l’étranger n’étant plus soumis à la quarantaine.

« Je me précipite pour la rejoindre », a déclaré Cheung à l’Associated Press alors qu’il préparait une lourde valise et se préparait à traverser à la gare de Lok Ma Chau.

Cependant, les passagers voyageant entre Hong Kong et la Chine continentale doivent présenter un test Covid-19 négatif effectué au cours des 48 dernières heures – ce que la Chine a protesté tout en étant imposé par d’autres pays.

Hong Kong a été durement touchée par le virus et ses points de contrôle frontaliers terrestres et maritimes sont fermés depuis près de trois ans. Malgré le risque de nouvelles infections, la réouverture, qui permet à des dizaines de milliers de personnes avec des réservations de traverser chaque jour, devrait donner un coup de pouce indispensable aux secteurs du tourisme et de la vente au détail de Hong Kong.

Lors d’une visite à la gare dimanche matin, le chef de la direction de Hong Kong, John Lee, a déclaré que le nombre de points de passage passerait des sept actuels à 14.

« L’objectif est de retrouver une vie normale d’avant la pandémie dès que possible », a déclaré Lee aux journalistes. « Nous voulons remettre la coopération entre les deux parties sur les rails. »

Environ 200 passagers devraient prendre le ferry pour Hong Kong, et 700 autres voyageront dans l’autre sens, a indiqué le journal du Parti communiste Global Times, citant Dan Luming, un responsable du port de Shenzhen, qui borde Hong Kong. Jour de réouverture. Tan a déclaré qu’une augmentation constante du nombre de passagers est attendue dans les prochains jours.

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« Je suis restée éveillée toute la nuit et je me suis réveillée à 4 heures du matin. J’ai tellement hâte de retourner sur le continent pour voir ma mère de 80 ans », a déclaré une femme de Hong Kong identifiée uniquement par son nom de famille Cheung. Arrivé à Shenzhen, où on lui a présenté « des roses et des kits d’hygiène ».

Environ 300 000 réservations de voyages ont déjà été effectuées de Hong Kong vers la Chine continentale, selon les médias de Hong Kong.

Un service de ferry limité de la province chinoise du Fujian à la côte chinoise vers l’île de Kinmen contrôlée par Taïwan a également été rétabli.

Les passages frontaliers réguliers avec la Russie ont repris à Sufenhe dans la province septentrionale du Heilongjiang, juste au moment où le festival de la neige a commencé dans la capitale, Harbin, une attraction touristique majeure.

Cependant, les frontières de la Chine sont en grande partie scellées, avec seulement une fraction du nombre précédent de vols internationaux arrivant dans les principaux aéroports.

Le principal aéroport international de la capitale de Pékin prévoit huit vols en provenance de l’étranger dimanche, a indiqué l’aéroport. Shanghai, la plus grande ville de Chine, a reçu son premier vol international dans le cadre de la nouvelle politique à 6h30 du matin, suivi uniquement d’autres vols internationaux.

Ce nombre devrait maintenant augmenter, car les demandes de réservation de vols outre-mer alimentent certains services de voyage en ligne avant la ruée vers les voyages du Nouvel An lunaire plus tard ce mois-ci. Capital International se prépare à rouvrir les salles de visite qui ont été calmes au cours des trois dernières années.

Entre-temps, Shanghai a annoncé qu’elle commencerait à réémettre des passeports réguliers aux Chinois pour les voyages à l’étranger et les voyages en famille, ainsi qu’à renouveler et prolonger les visas pour les étrangers. Ces restrictions ont eu un effet particulièrement dévastateur sur les hommes d’affaires et les étudiants étrangers dans les principaux centres financiers asiatiques.

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La Chine fait désormais face à une augmentation des cas et des hospitalisations Dans les grandes villes, le développement se prépare à s’étendre davantage aux zones inférieures avec le début des vacances les plus importantes de l’année en Chine, qui devraient commencer dans les prochains jours.

Les responsables affirment que les voyages ferroviaires et aériens intérieurs devraient doubler par rapport à la même période l’an dernier, avec des chiffres globaux comparables à la saison des vacances 2019 avant que la pandémie ne frappe.

Pendant ce temps, la controverse sur les exigences de contrôle des voyageurs chinois par les gouvernements étrangers – plus récemment l’Allemagne et la Suède – se poursuit. Samedi, la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbach a exhorté les citoyens à éviter les voyages « inutiles » en Chine, citant une augmentation des cas de coronavirus dans le pays et affirmant que le système de santé chinois était « surchargé ».

La réglementation allemande autorise des contrôles ponctuels à l’arrivée et l’Allemagne, comme d’autres pays européens, testera les eaux usées des vols pour de nouvelles variantes de virus. Les mesures entreront en vigueur à partir de lundi minuit et dureront jusqu’au 7 avril.

La Chine, apparemment préoccupée par sa réputation, affirme que les exigences en matière de tests ne sont pas scientifiquement fondées et menace de contre-mesures non spécifiées.

Les responsables chinois de la santé publient quotidiennement le nombre de nouveaux cas, de cas graves et de décès, mais ces chiffres ne comprennent que les cas officiellement confirmés et utilisent une définition très étroite des décès liés au COVID-19.

Les responsables disent qu’ils ne peuvent plus fournir une image complète de l’état de la dernière épidémie alors que le gouvernement met fin aux tests obligatoires et permet aux personnes présentant des symptômes légers de s’auto-tester et de se rétablir à la maison.

Les porte-parole du gouvernement ont déclaré que la situation était sous contrôle, rejetant les allégations de l’Organisation mondiale de la santé et d’autres selon lesquelles fournir le nombre de cas et de décès ou d’autres informations critiques sur la nature de l’épidémie actuelle conduirait à des révélations. Nouvelles variantes.

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Malgré ces affirmations, la commission de la santé a publié samedi des règlements pour une surveillance renforcée des mutations virales, y compris des tests sur les eaux usées urbaines. Les longues règles prévoyaient la collecte de données auprès des hôpitaux et des services de santé des gouvernements locaux et des tests intensifs de « pneumonie de cause inconnue ».

Les critiques se sont souvent concentrées sur l’application stricte des restrictions, y compris les restrictions de voyage illimitées qui ont vu des personnes confinées chez elles pendant des semaines, parfois sans nourriture ni soins médicaux adéquats.

La colère a également été exprimée face à l’exigence que les personnes dont le test est positif ou qui ont été en contact avec une telle personne soient surveillées dans un hôpital de campagne, où la surpopulation, la mauvaise alimentation et l’assainissement sont couramment cités.

Les coûts sociaux et économiques ont finalement déclenché de rares manifestations de rue à Pékin et dans d’autres villes, affectant potentiellement la décision du Parti communiste d’assouplir rapidement les mesures strictes et de redéfinir la croissance.

Dans le cadre des derniers changements, la Chine n’engagera plus de poursuites pénales contre les personnes accusées d’avoir enfreint les règles de quarantaine aux frontières, ont annoncé samedi cinq départements gouvernementaux dans un communiqué.

L’avis indique que les personnes actuellement détenues seront libérées et que les biens confisqués seront restitués.

Le ministère des Transports a appelé vendredi les navetteurs à minimiser les déplacements et les rassemblements, en particulier les personnes âgées, les femmes enceintes, les jeunes enfants et les personnes souffrant de maladies sous-jacentes.

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Les journalistes d’Associated Press Alice Fung et Carmen Li à Hong Kong et Frank Jordans à Berlin ont contribué à ce rapport.

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