L’économie chinoise a été entravée par les blocages de Covid l’année dernière

L’économie chinoise a enregistré sa pire performance depuis des décennies l’année dernière, la croissance ayant été freinée par de multiples blocages de Covid, suivis d’une épidémie mortelle en décembre qui s’est propagée à travers le pays à un rythme remarquable.

La Chine a enregistré une croissance de 3% par an, selon les chiffres publiés mardi, soit moins de la moitié de celle de 2021 et en dessous de l’objectif de Pékin de 5,5%. À l’exception de 2020, c’est la plus décevante depuis 1976, l’année de la mort de Mao Zedong, lorsque l’économie a reculé de 1,6 %.

Les restrictions strictes «zéro Covid» du gouvernement au-delà de 2022 ont étranglé l’économie avec des quarantaines fréquentes, des verrouillages régionaux et des dépenses massives pour payer des tests à grande échelle. Puis le 7 décembre, la Chine A soulevé la politique sans avertissement Après presque trois ans. En quelques semaines, le virus avait infecté des centaines de millions de personnes, tué de nombreux résidents âgés et laissé des usines, des bureaux et des restaurants privés de travailleurs et de clients.

Un revirement de politique du chef de file chinois, Xi Jinping, a alimenté l’espoir que l’économie se remettra sur pied ce printemps. Il est d’une grande importance pour le monde. Les consommateurs chinois sont une source de revenus presque irremplaçable pour les entreprises nationales et étrangères. Ses usines produisent une plus grande part de la production manufacturière mondiale que les États-Unis, l’Allemagne et le Japon réunis. Le Parti communiste chinois dépend du développement de la légitimité politique.

Malgré le coup porté par le « zéro Covid », la Chine semble avoir connu une croissance plus rapide que ses principaux rivaux comme les États-Unis, le Japon et l’Allemagne, qui ont tous été estimés par les économistes à moins de 2% l’an dernier.

Au cours de la décennie qui a précédé la pandémie, l’économie chinoise était l’une des plus dynamiques au monde, avec une croissance moyenne de 7,7 % par an. Au cours des trois derniers mois de 2022, la croissance a été de 2,9 %, selon les données officielles. Au trimestre précédent.

De nombreux économistes ont averti que la Chine pourrait avoir surestimé le niveau d’activité au cours des trois derniers mois de l’année. Capital Economics, une société de recherche basée à Londres, a fait son propre calcul à partir des chiffres détaillés du gouvernement sur l’industrie et a trouvé une croissance de 0,5 %, et non de 2,9 %.

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Les économistes de Goldman Sachs ont exprimé leur scepticisme quant au chiffre du gouvernement pour décembre, qui était beaucoup plus fort que prévu, même si des indicateurs quotidiens tels que l’utilisation du métro avaient précédemment montré que de nombreux Chinois restaient chez eux car ils tombaient malades ou se cachaient du virus. « Compte tenu des grandes vagues de Covid au cours du mois, il est assez surprenant à notre avis que les chiffres rapportés en décembre n’aient pas été pires », a déclaré Goldman dans une note de recherche.

Les responsables chinois insistent sur le fait que l’économie va rebondir après le pic de l’épidémie. Les embouteillages sont réapparus et les métros de Pékin et de Shanghai sont de plus en plus encombrés. Les magasins de la célèbre Nanjing Road de Shanghai, la cinquième avenue de Chine, ne sont plus vides. Les terminaux domestiques des grands aéroports chinois débordent de passagers. Cet optimisme se reflète dans les marchés boursiers chinois, qui se sont redressés ces dernières semaines.

Mais la voie à suivre est très incertaine. Parce qu’une grande partie de la population chinoise, en particulier les personnes âgées, n’est pas complètement vaccinée, le risque de nouvelles variantes de Covid est élevé. Le secteur immobilier de l’économie, normalement le principal moteur de la richesse, est plombé par l’énorme dette des entreprises. Et ça Population du pays a commencé à diminuer, a déclaré le gouvernement mardi, après une baisse d’un an de son taux de natalité.

De nombreux économistes annulent déjà janvier et probablement février également. De nombreux travailleurs sont déjà retournés dans leur ville natale pour les célébrations du Nouvel An lunaire, dans de nombreux cas pour la première fois en trois ans. Personne ne sait quand ils retourneront dans les villes pour travailler.

Les cicatrices économiques de « Zero Covid » sont visibles à Yiwu, une ville fluviale autrefois animée d’industrie légère et de marchés de gros dans le sud-est de la Chine. Lors d’entretiens là-bas ce mois-ci, près d’une douzaine d’habitants ont déclaré que si la vague de cas de décembre semblait s’atténuer, les dégâts persistaient.

Yiwu a enduré un confinement difficile de 10 jours en août pour endiguer une épidémie de virus de 500 cas, ne connaissant une vague de cas que lorsque les mesures « zéro Covid » ont été levées à la mi-décembre.

Yuan Hao, propriétaire d’un magasin de fleurs pas plus grand qu’un dressing, a déclaré que dans certaines des vitrines près d’elle, plusieurs entreprises ont ouvert et fermé rapidement au cours de l’année écoulée. Les commerçants ont constaté que presque personne ne dépensait d’argent. Maintenant, personne n’achète de fleurs pour le Nouvel An lunaire, a-t-il déclaré.

« Tout l’argent que nous avons gagné a été dépensé et il n’y a aucun moyen d’économiser de l’argent », a-t-il déclaré.

Jin Weiying dirige un commerce de gros vendant des décorations et des accessoires du Nouvel An lunaire. Mais ses clients – des détaillants à travers la Chine – commandent moins d’articles que d’habitude et exigent des remises plus importantes.

« Au bon vieux temps, il était normal que les clients commandent huit ou dix ensembles par affaire, mais maintenant ils n’en commandent que deux ou trois », a déclaré M. dit Jin. Même lorsque la normalité revient, l’homme du commun n’a pas d’argent.

Les ventes au détail en Chine ont chuté de 1,8% en décembre par rapport au même mois en 2021, a déclaré le Bureau national des statistiques, malgré une augmentation de 39,8% des ventes au détail de médicaments populaires au milieu de l’épidémie de Covid. Pour relancer les dépenses de consommation, la Chine doit restaurer sa confiance. L’indice de confiance des consommateurs du gouvernement est tombé le mois dernier à son plus bas niveau en plus de trois décennies.

Une grande partie de l’argent épargné par les ménages pendant les fermetures se trouve dans des comptes de dépôt fixes, bloqués pendant de longues périodes. De plus, une enquête de la banque centrale auprès des déposants urbains le mois dernier a révélé qu’un nombre record de Chinois prévoyaient d’augmenter leur épargne, ce qui pourrait au moins freiner la consommation.

Une autre difficulté pour les décideurs politiques à Pékin est le ralentissement de la demande étrangère. Les taux d’intérêt plus élevés imposés par la Réserve fédérale américaine et d’autres banques centrales ont ralenti les économies d’autres pays et réduit leur appétit pour les importations en provenance de Chine.

Les responsables chinois ont rapporté vendredi que les exportations avaient chuté de 9,9% en décembre par rapport à l’année précédente, y compris des chutes de 19,5% vers les États-Unis et de 17,5% vers les pays de l’Union européenne.

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À Yiw, des milliers d’acheteurs étrangers affluent vers le marché de gros des exportations longues. Mais après que la Chine a fermé ses frontières en mars 2020, la plupart n’ont pas pu se rendre dans les mois qui ont précédé la pandémie. Beaucoup ont cherché ailleurs des fournisseurs.

L’une des sociétés ayant des bureaux de vente sur le marché d’exportation de Yiwu est Tian Cheng Glass, qui produit principalement des cruches et des tasses pour les clients du Moyen-Orient. Tian Cheng avait des ventes annuelles de 10 millions de dollars avant la pandémie, a déclaré Zeng Xiaohong, directeur des ventes au détail de l’entreprise. Maintenant, ils sont moins de la moitié.

« C’est beaucoup mieux en 2019, vous rencontrerez des étrangers au hasard », a-t-il déclaré, debout dans un étal désert du marché d’exportation, entouré d’étagères recouvertes de verrerie. « Alors ils ne sont pas venus ici. »

Avec de nombreux gouvernements locaux lourdement endettés, de nouvelles connexions entre les quartiers et les villes pourraient rendre la Chine encore plus compétitive. Yiwu, par exemple, a ouvert ses deux premières lignes de métro léger au cours des six derniers mois, avec des dépenses d’infrastructure à l’échelle nationale en hausse de 9,4 % au cours de l’année écoulée.

Le gouvernement national a commencé à renflouer le secteur immobilier chinois avec des lignes de crédit des banques d’État. Les travaux de construction ont été achevés dans plusieurs immeubles d’appartements dans le pays, où les travaux ont été interrompus.

La propagation rapide de Covid à travers le pays au cours du mois dernier a été une catastrophe de santé publique pour la Chine. Certains analystes estiment que des taux d’infection plus élevés contribueront à propulser l’économie en évitant davantage d’épidémies et en rendant la population globale plus résistante aux maladies graves.

Wang Xiongfeng, un habitant de Yiwu âgé de 46 ans, a déclaré que lui et de nombreuses personnes qu’il connaissait à Yiwu étaient tombés malades à la mi-décembre. Mais ils se sont surtout rétablis et ont repris leur vie comme ils le faisaient avant la pandémie.

M. Xi a déclaré qu’il s’attend à ce que davantage d’acheteurs étrangers viennent bientôt à Yiwu pour passer des commandes d’exportation et commencer à revitaliser l’économie de la ville. dit Wang. « Les choses vont s’améliorer », a-t-il prédit.

Li Yu La recherche a contribué.

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