Le Népal découvre les boîtes noires d’un avion après le pire accident en 30 ans

  • Les chercheurs ont retrouvé les corps de deux des quatre passagers disparus
  • Les opérations de sauvetage ont été interrompues en raison du mauvais temps
  • Les enregistreurs de voix et de données de vol du poste de pilotage sont en bon état
  • Le Népal a observé une journée de deuil national et a ouvert une enquête

Katmandou, janv. 16 (Reuters) – Un enregistreur vocal de cockpit et un enregistreur de données de vol ont été récupérés dans un avion de ligne lors du pire accident d’avion au Népal en 30 ans, qui a tué au moins 70 personnes, ont annoncé lundi des responsables.

Les données des enregistreurs peuvent aider à déterminer ce qui a causé la chute de l’ATR 72 d’Eti Airways, transportant 72 personnes, par temps clair avant d’atterrir dimanche dans la ville touristique de Pokhara.

Graphiques Reuters

Les deux enregistreurs étaient en bon état et seront envoyés pour inspection sur la base des recommandations du fabricant, a déclaré à Reuters un responsable de l’aéroport de Katmandou, Teknath Sitawla.

En vertu des règles de l’aviation internationale, l’organisme d’enquête sur les accidents du pays dans lequel l’aéronef a été conçu et construit fait automatiquement partie de l’enquête.

ATR est basé en France et les moteurs de l’avion sont fabriqués au Canada par Pratt & Whitney Canada. (RTX.N).

L’Autorité de l’aviation civile du Népal a inspecté tous les ATR72 et ATR42 opérant dans le pays depuis l’accident et n’a trouvé aucun problème technique avec eux, a indiqué un communiqué lundi.

Le pays compte actuellement 16 avions ATR 72 et trois ATR 42 avec plusieurs compagnies aériennes, a indiqué un responsable de l’Autorité de l’aviation civile.

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Plus de 24 heures après l’accident, les sauveteurs ont lutté contre le temps nuageux et la mauvaise visibilité lundi alors qu’ils fouillaient la vallée de la rivière à la recherche de passagers portés disparus.

Deux autres corps ont été retrouvés lundi, portant le nombre de morts à 70, a déclaré Naveen Acharya, un responsable du centre de coordination des secours à l’aéroport de Katmandou. Il a déclaré que la recherche des deux autres personnes disparues avait été annulée en raison de l’obscurité et qu’elle reprendrait mardi.

L’officier de police de Pokhra, Ajay KC, a déclaré que tous les corps avaient été envoyés à l’hôpital.

Une centaine de personnes ont organisé une veillée aux chandelles à un mémorial pour les victimes dans la capitale, Katmandou, appelant le gouvernement à garantir des normes de sécurité appropriées.

Les condoléances ont afflué du monde entier, y compris du Vatican.

Dans un message au président du Népal, « Sa Sainteté le pape François vous adresse ses condoléances et ses prières, ainsi qu’à tous ceux qui sont touchés par cette tragédie et ceux qui sont impliqués dans les opérations de sauvetage ».

Des images de Reuters du site de l’accident ont montré des sauveteurs regardant les restes calcinés de l’avion près d’une vallée de montagne.

Le vol transportait 57 Népalais, cinq Indiens, quatre Russes, deux Sud-Coréens et un chacun d’Argentine, d’Irlande, d’Australie et de France de Katmandou à Pokhara, la porte d’entrée de la pittoresque chaîne de montagnes de l’Annapurna.

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L’avion a volé plus de 1 700 fois au cours de la dernière année.

Quelques minutes avant l’atterrissage prévu du vol dimanche, le pilote a demandé à changer de piste, a déclaré lundi un porte-parole de l’aéroport de Pokhara. « Permission accordée. Nous ne demandons pas (pourquoi), nous donnons la permission de changer d’approche chaque fois qu’un pilote le demande », a déclaré le porte-parole Anup Joshi.

L’accident de dimanche souligne la nécessité pour le gouvernement de démanteler l’Autorité de l’aviation civile du Népal (CAAN), qui réglemente les vols et gère les aéroports, ont déclaré des experts.

« Le gouvernement devrait immédiatement séparer l’organisme de réglementation et le fournisseur de services en séparant l’Autorité de l’aviation civile du Népal (CAAN), qui remplit désormais les deux fonctions », a déclaré à Reuters l’expert en aviation et pilote à la retraite KP Limbu.

« Cela conduit à un conflit d’intérêts. »

Invité à commenter, Sitaula, le responsable de l’aéroport de Katmandou, a nié toute anomalie de ce type dans le fonctionnement de la CAAN.

« Les autorités de réglementation et de prestation de services (gestion des aéroports) sont distinctes et il n’y a pas de mouvement croisé entre les deux organismes opérant sous un même organisme », a-t-il déclaré en se référant à la CAAN.

Le Népal compte neuf compagnies aériennes nationales, dont Eti Airlines et sa filiale Tara Air. Selon les données de la CAAN, les accidents aériens d’Eti et de Tara au Népal depuis 2000 ont tué au moins 165 des 359 personnes décédées dans des accidents aériens.

Graphiques Reuters

Le Népal, qui abrite 8 des 14 plus hautes montagnes du monde, dont l’Everest, a tué 75 personnes de plus dans des accidents d’hélicoptère au cours de ce siècle, et des changements climatiques soudains peuvent provoquer des conditions dangereuses.

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Les experts disent que les accidents d’avion sont généralement causés par une combinaison de facteurs et que les enquêtes peuvent prendre des mois ou plus.

Anju Kathivada, la copilote du vol malheureux de dimanche, a perdu son mari Deepak Pokhrel dans un accident similaire en 2006. Les restes de Kathivada n’ont pas été identifiés, mais il est présumé mort.

Le Népal a observé une journée de deuil national lundi et a mis en place un comité chargé d’enquêter sur la catastrophe et de recommander des mesures pour éviter que des incidents similaires ne se reproduisent.

Reportage de Gopal Sharma, Shilpa Jamkandikar et Shivam Patel; Montage par Jerry Doyle, Raju Gopalakrishnan et Mark Heinrich

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