Kevin McCarthy a été élu président républicain de la Chambre des États-Unis, mais à un prix

WASHINGTON, 7 janvier (Reuters) – Le républicain Kevin McCarthy a été élu président de la Chambre des représentants des États-Unis samedi matin, soulevant des questions sur la capacité du parti à gouverner après avoir fait des concessions radicales aux extrémistes de droite.

Le représentant Matt Gates, un Californien de 57 ans, a subi une dernière humiliation lorsqu’il a cessé de voter vers minuit au 14e tour de scrutin, déclenchant une mêlée qui a nécessité l’élimination physique de son compatriote républicain Mike Rogers.

La victoire de McCarthy au 15e scrutin a mis fin à plus de 160 ans de dysfonctionnement profond du Congrès. Mais cela illustre bien les difficultés auxquelles il est confronté pour diriger une majorité étroite et profondément polarisée.

Au final, il a gagné par une marge de 216-212. Il a été élu par moins de la moitié des voix des membres de la Chambre uniquement parce que six membres de son propre parti se sont abstenus – ne soutenant pas McCarthy à la présidence mais ne votant pas pour un autre candidat.

Lorsqu’il a pris le relais pour la première fois, les démocrates du président Joe Biden ont représenté la fin de l’emprise de BD sur les deux chambres du Congrès.

« Notre système est construit sur des freins et contrepoids. Il est temps que nous apportions un frein et un certain contrepoids aux politiques du président », a déclaré McCarthy dans son discours inaugural, qui a défini plusieurs priorités allant des réductions de dépenses à l’immigration. Combattre la culture guerres guerres.

McCarthy a été élu après avoir accepté les demandes des partisans de la ligne dure selon lesquelles tout législateur pourrait demander sa destitution à tout moment. Cela réduirait considérablement le pouvoir dont il dispose lorsqu’il tente de légiférer sur des questions critiques, notamment le financement du gouvernement, le plafond de la dette du pays et la résolution d’autres crises qui pourraient survenir.

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La performance plus faible que prévu des républicains lors des élections de mi-mandat de novembre leur a donné une majorité étroite de 222 voix contre 212, donnant plus de pouvoir à l’opposition de droite à la direction de McCarthy.

Ces concessions, y compris de fortes réductions des dépenses et d’autres restrictions aux pouvoirs de McCarthy, pourraient indiquer de nouvelles turbulences dans les mois à venir, d’autant plus que le Congrès doit approuver de nouvelles augmentations du pouvoir d’emprunt américain de 31,4 billions de dollars.

Au cours de la dernière décennie, les républicains ont à plusieurs reprises fermé une grande partie du gouvernement et poussé le plus grand emprunteur du monde au bord du défaut de paiement dans le but d’obtenir de fortes réductions de dépenses, généralement sans succès.

De nombreux partisans de la ligne dure ont remis en question la volonté de McCarthy alors que les démocrates continuent de négocier avec Biden, qui contrôle le Sénat. Les républicains du Sénat dirigés par Mitch McConnell se sont mis en colère dans le passé lorsqu’ils ont accepté des accords de compromis.

Les partisans de la ligne dure, dont le président du Freedom Caucus Scott Perry de Pennsylvanie et Chip Roy du Texas, ont déclaré que des concessions de McCarthy faciliteraient la poursuite de telles tactiques – ou forceraient un autre vote sur la direction de McCarthy si McCarthy ne répondait pas à leurs attentes.

« Vous avez des changements dans la façon dont nous allons dépenser et allouer de l’argent qui sont historiquement significatifs », a déclaré Perry.

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« Nous ne voulons pas adopter des plafonds de dette propres et payer la facture sans quelques contre-mesures pour contrôler les dépenses pendant que les démocrates contrôlent la Maison Blanche et contrôlent le Sénat. »

L’un de ces démocrates, le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a averti que les concessions de McCarthy aux « extrémistes » de son parti pourraient revenir le hanter et qu’un parti contrôlé par les républicains pourrait déclencher une fermeture ou un défaut du gouvernement. « Avec des conséquences désastreuses. »

En contraste frappant avec les luttes intestines entre les républicains de la Chambre, Biden et McConnell sont apparus mercredi dans le Kentucky pour mettre en évidence les investissements dans les infrastructures.

La victoire tardive de McCarthy est survenue le 6 janvier 2021, au lendemain du deuxième anniversaire de l’attaque contre la capitale américaine, lorsqu’une foule violente a pris d’assaut le Congrès pour tenter d’annuler la défaite électorale du président de l’époque, Donald Trump.

Les 14 votes échoués de cette semaine ont marqué le plus grand nombre de suffrages exprimés pour le président depuis 1859, dans les années tumultueuses avant la guerre civile.

La dernière candidature de McCarthy à la présidence, en 2015, s’est effondrée face à l’opposition de droite. Deux anciens orateurs républicains, John Boehner et Paul Ryan, ont quitté leur poste après des affrontements avec des collègues de droite.

McCarthy a désormais le pouvoir de bloquer le programme législatif de Biden, d’obtenir des votes pour les priorités républicaines en matière d’économie, d’énergie et d’immigration, et de faire avancer les enquêtes sur Biden, son administration et sa famille.

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Réductions

Mais les concessions qu’il a acceptées auraient moins de pouvoir que le prédécesseur de McCarthy, la démocrate Nancy Pelosi. Cela rendra plus difficile pour lui de s’entendre avec les démocrates dans un Washington divisé.

Permettre à un député de demander un vote pour destituer le Président donnerait aux partisans de la ligne dure un avantage extraordinaire.

L’accord réduirait les dépenses pour le prochain exercice au niveau de l’année dernière – une réduction significative lorsque l’inflation et la croissance démographique sont prises en compte.

Cela pourrait se heurter à l’opposition de républicains plus centristes ou de ceux qui réclament davantage de financement militaire, d’autant plus que les États-Unis dépensent des milliards de dollars pour aider l’Ukraine à repousser l’agression russe.

Brian Fitzpatrick, un républicain modéré, a déclaré qu’il ne craignait pas que la Chambre soit effectivement dirigée par des extrémistes.

« C’est ambitieux », a-t-il déclaré aux journalistes. Nous avons encore des bulletins de vote.

Reportage de David Morgan, Moira Warburton et Andy Sullivan; Reportage supplémentaire de Gram Slattery, Jason Lange et Makini Price, écrit par Andy Sullivan; Montage par Scott Malone, Cynthia Osterman, William Mallard et Daniel Wallis

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