Kevin McCarthy a du mal à obtenir sa candidature à la présidence alors qu’il vote

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Le chef républicain de la Chambre Kevin McCarthy (R-Calif.) et ses alliés ont passé les 72 dernières heures au téléphone à essayer de sauver l’objectif de sa vie de devenir président de la Chambre mardi, alors que les républicains continuent de se disputer pour savoir s’il mérite la première place. .

Alors qu’une majorité de républicains souhaitent que McCarthy soit l’orateur, une quinzaine ont de sérieux doutes quant au résultat. McCarthy pourrait perdre seulement quatre républicains lors du vote de mardi, et la marge très mince a enhardi les conservateurs convaincus du House Freedom Caucus, qui ont formulé des demandes spécifiques en échange de leurs votes.

Si McCarthy ne remporte pas le premier tour de scrutin de mardi, ce sera une défaite historique : aucun président candidat à la présidence n’a perdu le premier tour depuis un siècle.

« Deux trains roulent à 100 miles à l’heure et tout le monde se demande : lequel survivra ? » Un assistant principal du GOP a déclaré qu’il essayait de capturer l’ambiance actuelle au sein de la convention.

Cinq républicains sont soit fermes dans leur opposition à McCarthy, soit penchent vers le non. Élection. Ils incluent le représentant Andy Biggs (Arizona), qui a perdu face à McCarthy lors d’un vote à huis clos en novembre, mais le défiera publiquement mardi.

McCarthy a fait plusieurs concessions dans le but de gagner leurs votes, y compris des changements pour limiter son mandat en tant que président, et neuf républicains ont signé une lettre dimanche soir qualifiant la proposition de McCarthy de « pas assez ».

« Les temps appellent à une rupture radicale avec le statu quo – et non à la continuation des échecs républicains passés et en cours », a écrit Nine à propos de McCarthy.

En réponse, McCarthy a promis dans une lettre à ses collègues qu’il « travaillerait avec tous les membres de notre parti pour construire un consensus conservateur », mais a souligné la nécessité pour la convention de s’unir autour d’un ensemble proposé de règles qui dicteraient comment elles seraient gouvernées. au cours des deux prochaines années. .

« Il est temps pour notre nouveau parti républicain d’adopter ces réformes audacieuses et d’avancer ensemble », a écrit McCarthy. « C’est pourquoi le 3 janvier – et tous les jours par la suite – je suis prêt à être jugé non pas sur mes paroles, mais sur mes actions en tant que Président. »

Personnellement, McCarthy résiste, mettant en place quelques tactiques finales Il a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de débats personnels et en cours, comme d’autres dans cette histoire, selon plusieurs législateurs, qui ont déclaré qu’il voulait rester sur le sol jusqu’à ce qu’il soit élu.

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« S’ils jouent à un jeu de poulet, pour reprendre ses mots, il a arraché le volant du tableau de bord et mis son pied sur le sol », a déclaré un législateur républicain, expliquant la dernière boutade de McCarthy.

Un échec potentiel de McCarthy à obtenir les 218 voix nécessaires pour devenir président pourrait faire dérailler la carrière de 16 ans au Congrès qu’il a construite pour atteindre ce moment. Bien qu’il soit connu pour sa capacité à négocier des concessions dans l’espoir de gagner la confiance, sa recherche sera vaine s’il ne peut faire face aux demandes de certains qui cherchent à affaiblir l’autorité de l’orateur.

McCarthy, qui a pris ses fonctions deux ans après avoir été élu pour la première fois en 2007, est John A. Boehner (R-Ohio) et Paul D. étaient aux premières loges pour voir comment le Freedom Caucus a influencé la disparition de l’orateur. Ryan (R-Wis.). J’ai vu comment les deux ont essayé de le garder à l’écart Même après que le représentant Jim Jordan (R-Ohio) se soit opposé au groupe en 2015, McCarthy a embrassé le Freedom Caucus du parti républicain traditionnel. McCarthy est devenu le meilleur candidat républicain après Boehner.

« [McCarthy is] Un type de relation très fort », a déclaré Frank Luntz, un sondeur du GOP qui est un ami proche de McCarthy. « La plupart des dirigeants du Congrès, à mesure qu’ils montent plus haut, demandent moins. Kevin était le contraire et c’était le secret de son succès.

McCarthy a gagné la confiance de Jordan et la confiance des autres membres du Freedom Caucus après des années à ajouter leurs perspectives idéologiques à des conversations plus larges sur la convention et à confier des missions de comité clés à certains législateurs.

Il s’est engagé à poursuivre cet engagement, déclarant à ses collègues : « J’utiliserai mes sélections sur des panels clés afin qu’ils reflètent plus étroitement la structure idéologique de notre conférence, et je plaiderai pour la même chose lorsque je deviendrai membre du Comité permanent ».

Plus récemment, McCarthy a convoqué les principaux législateurs de toutes les factions idéologiques de la convention pour discuter de la manière dont ils devraient agir et a tenu plusieurs débats à l’échelle de la convention avant de voter pour incorporer des dispositions spécifiques.

Mais les promesses faites sur papier ou à huis clos au cours des deux derniers mois n’ont pas encore convaincu une poignée de républicains qui s’opposent à lui. Le Freedom Caucus d’aujourd’hui comprend désormais des alliés fidèles de l’ancien président Donald Trump qui considèrent McCarthy comme faisant partie d’un problème « d’establishment », tandis que d’autres craignent que la Chambre continue d’agir de manière à renforcer le leadership et à affaiblir les membres. Mais même Trump a accepté McCarthy comme son choix d’orateur.

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L’emprise du caucus libertaire sur Boehner et Ryan est l’une des principales raisons pour lesquelles McCarthy et le plus grand super PAC du House GOP, le Congressional Leadership Fund, sont considérés comme favorisant les candidats plus modérés aux élections de mi-mandat de cette année. Mais cette intervention, Tel que rapporté pour la première fois par le Washington PostLes partisans de la ligne dure déjà convaincus du Freedom Caucus n’ont fait qu’ajouter au scepticisme quant aux références profondément conservatrices de McCarthy.

En ce qui concerne le paquet de règles proposé par la direction du GOP, neuf conservateurs ont noté dans leur lettre de dimanche qu’il « échoue complètement à résoudre le problème du leadership travaillant pour vaincre les conservateurs dans les primaires ouvertes », et ils retirent leur soutien à McCarthy.

Les modérés et les dirigeants de l’establishment se sont regroupés pour agir en tant que ligne de front de McCarthy contre le plus marginal de leur caucus, le nouveau chef de la majorité Steve Scalise (R-La.), Et ont refusé de divertir d’autres candidats potentiels au consensus qui s’étaient engagés à voter. Selon de nombreux législateurs, peu importe le nombre de bulletins de vote dont McCarthy a besoin.

Au cours du week-end, McCarthy et ses alliés ont tenté au téléphone d’obtenir que les demandes des membres du Freedom Caucus, leurs préoccupations concernant leur fonctionnement, soient satisfaites par un compromis. McCarthy a finalement rompu sa propre promesse, affirmant que la règle de la « motion pour annuler » ne pouvait pas être modifiée, essayant d’en gagner cinq, et a décidé d’ajouter aux règles de la Chambre que cinq membres doivent voter pour annuler et expulser le président.

Pourtant, selon des personnes familières avec les débats, cette offre n’était pas suffisante pour satisfaire ceux qui doutaient que McCarthy soit suffisamment conservateur pour les diriger. McCarthy a déclaré aux journalistes au Capitole lundi qu’il ne dirait pas s’il envisagerait de ramener la règle de la motion d’annulation à un vote, même si ses règles ont gagné certains républicains parce qu’il y a beaucoup de gens fidèles dans le camp du « non ». . Cory.

Les modérés ont juré de voter en privé, ce qui nécessiterait un vote contre tout ensemble de règles qui remplaceraient la règle de destitution, car l’ancienne présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), a laissé tout membre voter pour rappeler l’orateur et a exigé que le membre président le faire. Alors. Mais lors d’un appel dimanche, les modérés ont semblé calmer cette demande – seulement si cela garantissait que McCarthy deviendrait l’orateur.

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« Sa plus grande compétence était la négociation, et certains ont utilisé cette compétence contre lui et ont dit qu’il ne devrait pas négocier du tout. Mais ce n’est pas comme ça qu’on accomplit les choses. C’est comme ça qu’on perd. Si vous refusez de négocier, c’est comme ça que vous perdez », a déclaré Luntz à propos de McCarthy.

Sans le Président, les fonctions de base de la Chambre, telles que l’assermentation des membres et le vote sur un ensemble de règles de la Chambre, seraient retardées indéfiniment. L’empressement des républicains à commencer à enquêter sur l’administration Biden sera également entravé car McCarthy a retardé l’annonce des affectations aux comités et de certains postes de direction jusqu’à ce qu’il soit élu. Le personnel du comité ne sera pas payé à partir du 14 janvier, une décision diffusée la semaine dernière dans le but de ne pas laisser traîner l’élection du Président.

Les républicains ont publiquement cherché à dépasser le mécontentement en annonçant les 11 premiers projets de loi qu’ils s’attendent à adopter avec un soutien majoritaire écrasant au cours des deux premières semaines de janvier. La législation prioritaire comprend des mesures pour annuler le financement mis de côté pour embaucher 87 000 employés de l’Internal Revenue Service, créer un comité restreint pour enquêter sur la Chine et résoudre les problèmes à la frontière américano-mexicaine. Il n’inclut pas les plans de réduction de l’inflation, un engagement de campagne clé du GOP.

Mais la tension à enjeux élevés entre les factions, déjà affichée avant le vote du président, a laissé de nombreux républicains sceptiques quant à savoir s’ils peuvent accepter de proposer une refonte radicale de la Chambre sur des questions politiquement toxiques comme l’immigration et la réforme du gouvernement.

« Quand la convention est si serrée, je pense que nous travaillons tous ensemble. En même temps, personne n’aura plus de pouvoir que n’importe qui d’autre. Avec une telle majorité, plus de gens peuvent décider où va l’avenir », a déclaré McCarthy. en novembre. « Donc, soit nous allons diriger en équipe, soit nous allons perdre en tant qu’individus. En fin de compte, je pense que nous menons en équipe.

Liz Goodwin a contribué à ce rapport.

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