Fairleigh Dickinson, rarement dans le tournoi NCAA, a bouleversé Purdue dans un choc

COLUMBUS, Ohio – Fairleigh Dickinson, la tête de série n ° 16 du basketball universitaire masculin, a livré un superbe tournoi de la NCAA bouleversé par Purdue et son grand homme de 7 pieds 4 pouces Zach Eddy vendredi. March Madness est l’outsider.

Le match a suscité de l’enthousiasme et de l’admiration au Nationwide Arena, le domicile des Blue Jackets de la LNH, où des milliers de partisans de Purdue de l’autre côté de la frontière de l’Indiana ont afflué pour regarder leur équipe vainqueur du championnat Big Ten commencer une longue marche vers le Final Four.

Au lieu de cela, lorsque le buzzer final a retenti, les joueurs de Fairleigh Dickinson ont couru vers le milieu du terrain, ont crié sauvagement et ont formé une mêlée devant leurs fans en utilisant des caméras de téléphones portables pour enregistrer la victoire la plus importante de l’histoire sportive de l’école. Les entraîneurs et le personnel de l’équipe se sont sautés dans les bras. La plupart de la foule se tenait là et regardait.

« Je ne peux même pas l’expliquer. Je suis sous le choc en ce moment », a déclaré l’attaquant junior Sean Moore, qui a mené Fairleigh Dickinson avec 19 points, après la finale du match, avec son équipe en tête 63-58. Je ne le crois pas. »

Ce n’était que la deuxième fois qu’une tête de série n ° 16 battait un tournoi à élimination directe masculin n ° 1 depuis que l’Université du Maryland du comté de Baltimore a battu la Virginie de 20 points en 2018. Chez les femmes, Harvard, 16e au classement, a battu Stanford, n ° 1, lors du tournoi de 1998.

FDU, situé à Teaneck, NJ, de l’autre côté de la rivière Hudson depuis le haut de Manhattan, n’avait jamais atteint le deuxième tour du tournoi avant vendredi. Les Knights ont dû vaincre Texas Southern lors d’un match de qualification mercredi pour avoir le droit d’affronter le vainqueur Purdue dans le tournoi Big Ten dimanche.

« Si nous les avions affrontés 100 fois, ils auraient pu nous battre 99 fois », a déclaré l’entraîneur de première année des FDU, Tobin Anderson, après le match. Son équipe – courte, jeune et un outsider de 23 points – « doit être unique », a-t-il déclaré. « Nous devons être non conventionnels. »

Purdue a eu du mal dans toutes les facettes du match. Habituellement vifs à longue distance, les Boilermakers ont tiré à moins de 20% de la ligne des 3 points. Et alors qu’ils ont dominé leur adversaire étroit, FDU a saisi 11 rebonds offensifs cruciaux qui ont ralenti Purdue alors qu’il tentait de reprendre le contrôle.

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Purdue autorisait souvent la rotation de petits gardes de FDU, qui entraient et sortaient des jeux comme une équipe de hockey, glissant autour des écrans pour voir facilement le panier. Cependant, FDU, qui a mené la majeure partie du match, était incohérent, tirant à moins de 40%.

Mais sa défense a couru plus de 250 jeux contre l’offensive élaborée de Purdue, y compris des presses de routine sur tout le terrain et des équipes doubles d’Eadie.

« Souvent, ils ont un gars qui garde par derrière et un gars assis sur mes genoux », a déclaré Edey, le joueur national de l’année, avec frustration après le match. Il a terminé avec 21 points et 15 rebonds, une ligne de statistiques normalement dominante qui semblait dénuée de sens vendredi soir.

a déclaré Matt Painter, l’entraîneur de Purdue depuis 2005. « Ils ont mieux joué que nous », a-t-il déclaré. « Ils ont mieux entraîné que nous. »

« Ils sont merveilleux », a déclaré le peintre.

C’est la troisième année consécutive que Purdue perd à deux chiffres dans le tournoi de la NCAA, signe que la défaite de vendredi n’a peut-être pas été complète. Mais sa perte face à la FDU équivaut à la pire défaite pour une organisation qui donne la priorité aux recrues locales non annoncées sans le battage médiatique de la NBA des joueurs les mieux classés attirés par d’autres puissances de basket-ball universitaire. Purdue, qui se concentre sur le développement de joueurs depuis des années, a largement rejeté le portail de transfert avec lequel d’autres programmes de premier plan ont échangé pour approfondir leurs listes.

Cette idée était une fierté tenace pour Painter, qui a atteint les huitièmes de finale à six reprises mais n’a jamais atteint les quatre derniers. Son équipe « a fait les choses de la bonne manière » cette saison, a-t-il déclaré vendredi.

Après avoir été classés la meilleure équipe du pays pendant sept semaines au total cette saison, la deuxième année consécutive, le programme a atteint la première place, les joueurs de Purdue croyaient qu’ils étaient en position de remporter un championnat national. Mason Gillis, un attaquant partant, a déclaré jeudi que son équipe était prête pour FDU. « Nous avons les pièces en main », a-t-il déclaré avec confiance.

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FDU a l’une des victoires les plus improbables du basket-ball universitaire. C’est l’équipe la plus courte de la division I – 363 équipes sur 363 – avec une moyenne de seulement 6 pieds 1 pouce. Presque tous les joueurs de Purdue ont gagné en hauteur, y compris Eddy, un garde qui était plus court d’un pied.

FDU a terminé 4-22 la saison dernière et a été classé sixième dans le sondage des entraîneurs de pré-saison de sa conférence. Rebondit avec 20 victoires cette saison. Les Knights ont réclamé l’enchère automatique de la Conférence du Nord-Est, mais ils n’ont pas réellement remporté leur tournoi de conférence. Ils sont tombés en finale contre Merrimack, qui est en train de passer de la division II et ne s’est pas qualifié pour le tournoi NCAA.

Anderson, l’entraîneur de FDU, a averti que son équipe pourrait égaler Purdue lors d’une célébration d’après-match après la victoire de mercredi, une conviction qui a classé Purdue en tête de la compétition. « Plus je regarde Purdue, plus je pense que nous pouvons les battre », a déclaré Anderson dans le vestiaire de l’équipe après le match de mercredi.

Il a déclaré vendredi qu’il se sentait mal à propos de la légère perception. Mais ses joueurs ont laissé entendre que leur entraîneur avait été contrôlé. « Nous avons montré pourquoi nous sommes ici », a déclaré le garde de 5 pieds 8 pouces Demetrius Roberts, qui a contourné les gardes plus grands de Purdue en route vers 12 points clés.

« Nous avons tous une puce sur notre épaule », a déclaré Anderson.

Il y a un an, Anderson était entraîneur-chef à St. Thomas Aquinas, une école de division II à New York, NY, où il entraînait Moore. Painter a fait l’éloge d’Andersen en tant que « broyeur » après la surprise de vendredi.

Les fans de Purdue étaient plus nombreux que les supporters de FDU, remplissant le stade de bruit alors que sa mascotte, le Purdue Pete, défilait autour du terrain pour inspirer de nombreux sacs d’adeptes de l’école. Mais au fur et à mesure que le jeu progressait, FDU le gardait proche, et des chants de « FDU » ont commencé à retentir des modestes fans des Knights et des partisans de Memphis et de Florida Atlantic. Vendredi soir.

Purdue a repris le contrôle du jeu dans les 10 premières minutes de la seconde mi-temps, qui dépendait fortement d’Eddy, qui lançait souvent des balles de craps vers ses coéquipiers comme un joueur de volley-ball.

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Anderson a décrit la recette pour neutraliser Eddie : étouffer ses coéquipiers. Eddy, a souligné Anderson, a également bien performé dans les victoires et les défaites de Purdue. La différence, a-t-il dit, est d’avoir un groupe de joueurs talentueux autour de l’ED pour les contrôler lorsqu’ils tirent en profondeur ou coupent le cerceau lorsque l’ED est en double ou triple équipe. Lorsque le casting de soutien d’Eddy se débat, son équipe se débat, a déclaré Anderson.

Eddie a fait plusieurs dunks emphatiques en seconde période alors qu’il travaillait pour prendre le contrôle du jeu, rugissant après les lay-ups. Les Chaudronniers ont pris une avance de 6 points apparemment insurmontable. Les regards inquiets que les entraîneurs de Purdue se lançaient semblaient faciles.

Mais FDU, courageux et implacable, a marqué 8 points sans réplique pour reprendre le contrôle. Le reste du match a été un va-et-vient tendu, le score étant majoritairement en une seule possession. Fletcher Lower, le gardien de première année de Purdue, a réussi deux tirs cruciaux à 3 points. Moore a répondu avec son propre 3 points à une minute de la fin, scellant efficacement l’avance de son équipe.

Painter a déclaré qu’il n’avait pas réussi à s’adapter car son équipe avait été durement touchée et avait du mal à se libérer des pièges défensifs de FDU. « Quand les gens font pression sur vous comme ça, vous devez obtenir des lay-ups », a-t-il déclaré. « Vous devez obtenir des tirs à grande ouverture. »

Il a semblé absorber les ondes de choc que la défaite de Purdue a envoyées lors du concours : plus de 96 % des fans ont choisi Purdue pour gagner le match dans le groupe ESPN, et Zéro parenthèses masculines correctes ont été laissées Sur place après vendredi soir.

« On va se moquer de vous. Vous allez être gêné », a déclaré Painter. « C’est du basket. »

Purdue a eu une chance d’égaliser le match avec 10 secondes à faire. Mais FDU a monté un dernier stand de sa défense féroce, piégeant Lauer, qui a tenté un tir désespéré qu’Edey a raté gravement alors qu’il regardait depuis le poste bas.

Lower était assis seul à son casier après le match, regardant devant lui, stupéfait. C’était le genre de tir dont il rêvait, dit-il.

Billy Witts a contribué au reportage.

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