De fortes pluies provoquent des inondations en Californie, mais sans sécheresse

Publié par le Service météorologique national Avertissement de tempête hivernale Certaines parties de la Sierra Nevada dans le centre de la Californie, près du parc national de Yosemite, ont déclaré que jusqu’à cinq pieds de neige pourraient s’accumuler aux plus hautes altitudes.

La première semaine de la nouvelle année devrait voir de fortes pluies à travers l’État.

Les experts en eau sont généralement prudents lorsqu’ils tentent d’expliquer l’impact d’une rivière atmosphérique sur la sécheresse actuelle de l’État qui a commencé en 2020. Mais avec une succession de tempêtes dans les prévisions, ils ont de l’espoir.

« Tout l’effet météorologique dans certaines parties de l’Ouest se trouve dans ces rivières atmosphériques », a déclaré Marty Ralph, directeur du Center for Western Weather and Water Extremes à la Scripps Institution of Oceanography. La tempête, a-t-il ajouté, « semble être un puissant contributeur au soulagement de la sécheresse ».

Carla Nemeth, directrice du Département des ressources en eau de Californie, l’agence qui gère la ressource la plus précieuse du Golden State, a déclaré que la Californie doit marcher sur une ligne fine pendant les violentes tempêtes hivernales. D’une part, l’État a désespérément besoin des pluies et de la neige hivernales pour reconstituer l’approvisionnement en eau avant la période de sécheresse annuelle qui dure du printemps à l’automne.

Mais le changement climatique a intensifié les conditions météorologiques extrêmes dans l’Ouest, et de fortes pluies prolongées peuvent provoquer des inondations ou des glissements de terrain dévastateurs dans les zones récemment brûlées. Des tempêtes particulièrement chaudes peuvent faire fondre la neige prématurément, envoyant de l’eau sur les montagnes et les villes déjà saturées.

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« C’est une sorte de situation Goldilocks », a déclaré Mme Nemeth. « Nous sommes prudemment optimistes. »

Sur les pistes de ski californiennes, des chutes de neige exceptionnellement abondantes étaient un cadeau de bienvenue. Mammoth Mountain, une station balnéaire bordant le parc national de Yosemite, devrait voir plusieurs pieds de neige samedi, avec plus de neige prévue à la mi-janvier, a déclaré Lauren Burke, directrice des communications de la station.

La station a déjà bénéficié de fortes chutes de neige cet hiver, dont 10 à 15 pieds de neige au cours du seul mois dernier, a déclaré Mme Burke. Samedi midi, la station a enregistré 90 à 131 pouces de neige à sa profondeur de base, la plus profonde du pays, selon les données. Sur la neigeIl surveille la couverture de neige dans les stations à travers le pays.

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