Comment voir une nouvelle comète « verte »

La comète ZTF, récemment découverte, est la plus proche de la Terre visible à l’œil nu depuis 50 000 ans et fait les gros titres. Certains l’appellent une comète « super rare » et « vert vif », mais est-elle à la hauteur du battage médiatique ? Nous expliquons.

Faits sur la comète ZTF

La comète ZTF a été découverte le 2 mars 2022 par une caméra robotique attachée à un télescope appelé Zwicky Transient Facility (ZTF). Laboratoire Palomar En Californie du Sud. ZTF scanne l’ensemble du ciel du nord tous les deux jours et capture des centaines de milliers d’étoiles et de constellations en un seul coup. De nombreuses comètes ont été découvertes avec cet instrument. Le plus récent, abrégé C/2022 E3 (ZTF), est répertorié comme la comète ZTF.

Pourquoi est-ce rare ?

La comète ZTF a parcouru 2,8 billions de kilomètres et effectuera son approche la plus proche de la Terre en 50 000 ans le 1er février 2023. Les calculs orbitaux suggèrent que la comète ZTF ne peut pas revenir.

Qu’est-ce qui fait de ZTF une comète verte ?

La couleur verte peut être due à une molécule composée de deux atomes de carbone liés ensemble dicarbone. Ce processus chimique inhabituel est principalement confiné à la tête, pas à la queue. Si vous regardez la comète ZTF, cette teinte verdâtre est très faible (si elle est visible). L’apparition de comètes vertes due au dicarbone est très inhabituelle.

Des images récentes montrent que la tête (coma) est nettement verte et traînée par une tache blush fine et impressionnante (queue). Mais c’est ce que voit un appareil photo à longue exposition. La teinte est beaucoup moins verte à l’œil nu.

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Quand et où regarder Comète ZTF

De fin janvier à début février, le ZTF devient suffisamment brillant pour être vu à l’œil nu. Utilisez une carte du ciel fiable pour suivre les changements de position d’une nuit à l’autre par rapport aux étoiles et aux constellations d’arrière-plan. Voici les dates et lieux approximatifs.

12-14 janvier

Voir la constellation Corona Borealis avant le lever du soleil.

14-20 janvier

Admirez la constellation de Bootes avant le lever du soleil.

21 janvier

La comète est visible dans le ciel nocturne (auparavant visible uniquement au petit matin). Regardez vers le nord, en haut et à gauche de la Grande Ourse.

Emplacements de la comète ZTF, avec l’aimable autorisation du projet MISAO.

22-25 janvier

Regardez de plus près la constellation Draco (Dragon).

26-27 janvier

Regardez plusieurs degrés à l’est du bol de la Petite Ourse. Le soir du 27, les deux étoiles extérieures dans le bol Little Dippers seront à environ trois degrés en haut à droite du gochap orange vif.

29-30 janvier

Regardez vers Polaris.

1er fevrier

Regardez de plus près la constellation Camelopardalis.

5 février

Regardez vers l’étoile brillante jaune-blanche Capella (de la constellation des Gémeaux).

6 février

Regardez directement au-dessus de votre tête à 20 heures, heure locale, dans le triangle connu sous le nom de système stellaire « The Kids » à Auriga.

10 février

Regardez deux degrés en haut à gauche de Mars.

Remarque : Si vous vivez dans une grande ville ou en banlieue, voir cette comète sera difficile, voire impossible. Même pour ceux qui ont la chance d’avoir un ciel sombre et étoilé, trouver le ZTF peut être un défi.

Regardez la comète ZTF en direct maintenant :

Il n’y a rien de tel que de voir l’espace de vos propres yeux, mais si vous vivez dans une zone à forte pollution lumineuse, voici une vue pour vous. (Ça ne ressemble pas à une comète verte, n’est-ce pas ?)

Plus d’informations sur la visualisation de ZTF

Quant aux queues, les comètes peuvent libérer deux types de poussière et de gaz. Les queues de poussière sont beaucoup plus lumineuses et plus agréables à l’œil que les queues de gaz car la poussière est un réflecteur plus efficace de la lumière du soleil. Les comètes les plus spectaculaires sont poussiéreuses et peuvent produire de longues queues brillantes qui créent des spectacles célestes spectaculaires et impressionnants.

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Les queues de gaz, en revanche, apparaissent beaucoup plus faibles et brillent en bleu. Le gaz est activé par les rayons ultraviolets du soleil, faisant briller la queue de la même manière que la lumière noire fait briller la peinture phosphorescente. Malheureusement, les queues de gaz produites par la plupart des comètes semblent longues, fines et très faibles ; Impressionnant en photos mais manquant visuellement. C’est ce que nous voyons actuellement chez ZTF.

Enfin, lorsque le ZTF est à son apogée fin janvier et début février, il doit concurrencer un autre objet céleste : la Lune. Au même moment, la Lune sera presque en pleine phase (Th Pleine lune de neige 5 février). Une pleine lune brûlant le ciel nocturne comme un projecteur géant rendra encore plus difficile d’essayer de voir un objet relativement faible et diffus comme la comète ZTF.

Autres comètes visibles

Il y a près d’une douzaine de comètes à voir dans le ciel ce soir. Cependant, la plupart d’entre eux ne sont visibles qu’avec des télescopes de taille moyenne. Vous aurez besoin d’un bon atlas stellaire et de positions de coordonnées précises pour savoir où pointer votre instrument pour voir l’un d’entre eux. La plupart des amateurs appellent ces comètes « dim fuzzies » parce qu’elles sont si belles à travers les paupières : une faible tache de lumière floue. Celles-ci sont appelées « comètes communes ».

De temps en temps, peut-être deux ou trois fois tous les 15 ou 20 ans, une brillante ou « grosse comète » arrive. Ce sont les types qui nous excitent, jumelles ou pas de jumelles – tout ce que vous avez à faire est de sortir, de lever les yeux et de vous exclamer : « Oh regarde ! Que!« Ces comètes ont tendance à être plus grosses que la moyenne. La plupart d’entre eux ont un noyau ou un noyau de moins de deux ou trois milles. Mais il y en a d’autres qui sont plusieurs fois plus grandes.

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En règle générale, plus une comète se rapproche du Soleil, plus elle devient brillante. Les plus grands qui passent plus près que la distance de la Terre au Soleil (92,9 millions de miles) sont beaucoup plus brillants. La comète Hale-Pop au printemps 1997 et la comète NEOWISE (découverte par un télescope spatial robotique) à l’été 2020 en sont de bons exemples.

Alors, à quelle catégorie appartient ZTF ? À bien des égards, c’est une comète très commune, mais comparée à d’autres obscurités faibles, ZTF est très brillante.

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