Comment ESPN a été envoyé en chute libre par l’effondrement soudain de Damar Hamlin


New York
CNN

« Le sport est important. Tout à coup, ce n’était plus le cas.  »

Ce sont les mots clés que l’animateur de « SportsCenter » Scott Van Pelt a soudainement dit à Tamar Hamlin lundi soir. s’est effondré Sur le terrain pendant les enjeux élevés Match Bills-Bengals. En quelques minutes, Van Pelt le savait La blessure était très différente plutôt que de se tenir sur un terrain de football comme d’habitude.

ESPN a rapidement été écourté après la pause publicitaire Horrible incident Des collègues ont fondu en larmes alors que des millions de personnes regardaient avec impatience à la maison. Mais à l’intérieur du « centre névralgique » de Washington du vénérable programme sportif où Van Pelt surveillait le match, il a accédé à un flux ESPN interne qui montrait ce qui se passait sur le terrain.

« Le seul écran que j’ai pu voir montrait la réaction du personnel médical et ce n’était pas une réponse typique », m’a rappelé Van Pelt par téléphone mardi. « J’ai dit: ‘Ça a l’air vraiment mauvais.’ Quelqu’un dans la pièce m’a demandé pourquoi. J’ai dit: « Regardez leur réponse. » Nous sommes tous restés là en silence et avons regardé. Et j’avais peur.  »

Plus tard dans la soirée, après que Joe Buck et Troy Aikman aient terminé leurs émissions, les tâches d’hébergement incombent à Van Pelt. Le jeu a été officiellement appelé, mais on savait peu de choses sur l’état de Hamlin car il a été transporté à l’hôpital en ambulance. Van Pelt, qui anime généralement une émission amusante de style « loosey-goosey » axée sur les moments les plus brillants du sport, a soudainement été chargé d’accueillir le plus grand événement d’actualité du pays.

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« Je ne travaille pas pour un réseau d’information qui couvre les événements traumatisants lorsqu’ils se produisent », m’a fait remarquer Van Pelt. « Après le match, je peux venir parler des meilleurs jeux, et c’est très amusant. C’est ce que nous faisons. Nous ne l’avons pas fait hier soir.

Van Pelt a ajouté: « C’est censé être une émission amusante. Nous détournons. Il y a beaucoup de conneries sérieuses dans le monde, mais nous sommes ici pour nous amuser. C’est ce que nous faisons. Mais nous pouvons aussi couvrir quelque chose de sérieux .

Von Pelt a déclaré qu’il avait décidé de se concentrer strictement sur les faits connus avant la diffusion. « Je me penche sur ce que nous savons », a-t-il déclaré. « Nous nous occupons de ce que nous savons, pas parce que nous voulons savoir ou espérons le découvrir. La vérité est que nous en savons très peu.

La décision de s’engager dans une somme nulle signifie que Van Pelt ne veut pas appeler un médecin légiste ou un médecin pour en discuter. Hamlin a peut-être provoqué un déclin soudainComme d’autres réseaux d’information comme CNN et MSNBC l’ont fait pendant leurs heures de grande écoute.

« Ma préférence personnelle est que je ne veux pas faire appel à un médecin pour spéculer », m’a dit Van Pelt. « Je regarde absolument de l’autre côté, là où l’œil bien entraîné d’un médecin peut reconnaître quelque chose qui a un sens parfait. Mais je ne veux pas être spéculatif.

Au lieu de cela, Van Pelt s’est principalement appuyé sur une conversation brute avec l’ancien joueur de la NFL Ryan Clark, qui a également subi une urgence médicale alors qu’il jouait dans la ligue. « Ce soir, nous voyons un côté du football qui est vraiment moche », a commenté Clarke à Van Pelt dans une conversation qui a captivé le public. « Il y a un aspect du football que personne ne veut voir ou admettre. »

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« En l’absence d’informations, j’ai senti le point de vue de Ryan et ses mots étaient très puissants », m’a dit Van Pelt, « et c’était quelque chose sur lequel nous nous appuyions, ainsi que des mises à jour. »

Von Pelt a déclaré que pendant qu’il était dans les airs, il ressentait un sentiment de calme « parce que la gravité de la situation était aussi claire que possible ».

Alors que Hamlin gisait inconscient dans un hôpital de Cincinnati mardi, Van Pelt a déclaré qu’il était fier de la couverture offerte par ESPN aux téléspectateurs.

« Nous avons essayé d’être mesurés, nous avons essayé d’être respectueux, nous avons fait de notre mieux pour partager ce que nous savions », a-t-il déclaré. « C’est ce que nous avons fait. »

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