CES 2023 : le pick-up électrique Ram rejoint la foule l’année prochaine

DETROIT (AP) – Lorsque la camionnette électrique Ram à l’allure futuriste sera mise en vente l’année prochaine, elle ne sera pas en première ligne.

D’ici là, au moins sept concurrents EV sont prévus pour la vente, tous en lice pour une part de l’énorme marché des camions pleine grandeur, qui comprend désormais les véhicules à essence et diesel les plus vendus aux États-Unis.

Quatre modèles – le F-150 Lightning de Ford, le R1T de Rivian, l’Endurance de Lordstown Motors et le pick-up GMC Hummer EV – sont déjà sur la route. Cette année ou la prochaine, trois autres – le Chevrolet Silverado EV, le GMC Sierra EV et le Cybertruck de Tesla – devraient sortir.

Les dirigeants de Ram, la marque de camions et de véhicules utilitaires de Stellandis, disent qu’ils sont moins préoccupés par le fait de suivre que de diriger leurs concurrents.

« C’est vraiment un avantage pour nous », a déclaré Mike Cowell Jr., PDG de Ram Brand, dans une interview. « Parce que nous savons parfaitement ce que les autres gars ont annoncé. »

Jeudi après-midi, les dirigeants de l’entreprise ont dévoilé une version conceptuelle du camion à batterie Ram 1500 Revolution lors du salon du gadget CES à Las Vegas. Apparaissant à mi-chemin entre le Cybertruck angulaire de Tesla et une camionnette à essence ordinaire, le camion de production ne sera probablement pas aussi robuste que celui présenté sur scène. Mais le Ram EV, dit Koval, surpasse ses concurrents dans les domaines que les clients apprécient le plus : charge utile, remorquage, autonomie et technologie.

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GM a annoncé que le Silverado EV peut parcourir 400 miles (640 kilomètres) sur une seule charge. (Ses concurrents ont des autonomies de 230 à 400 milles, selon la taille de la batterie.) Cowell affirme que le produit Ram « surpassera tout ce que nos concurrents ont annoncé ».

D’ici l’année prochaine, a-t-il noté, davantage de bornes de recharge et d’autres infrastructures seront en place, ce qui rendra le marché des véhicules électriques plus attrayant.

Jessica Caldwell, directrice générale d’Edmunds.com, a déclaré que le Ram n’arrivera pas trop tard sur le marché, car les camions électriques actuellement en vente ne peuvent pas répondre pleinement à la croissance soutenue de la demande des consommateurs.

GM affirme que plus de 170 000 personnes ont déposé un dépôt remboursable de 100 $ sur la Sierra. L’année dernière, Ford a vendu 15 000 camions Lightning, même si les véhicules n’étaient pas disponibles avant mai. La société a fermé les réservations après avoir reçu des dépôts de 100 $ de près de 200 000 acheteurs potentiels.

L’an dernier, les Américains ont acheté plus de 2,1 millions de camionnettes pleine grandeur, dont la plupart fonctionnent encore à l’essence. Les grosses camionnettes représentent plus de 15 % de toutes les ventes de véhicules neufs aux États-Unis, un marché important et lucratif. Les ventes de véhicules électriques augmentent rapidement : l’année dernière, 807 000 véhicules électriques ont été vendus aux États-Unis, soit une augmentation de 65 % par rapport à 2021.

Les prix des camions électriques, qui sont relativement chers, devront se rapprocher des versions à essence pour attirer les acheteurs, a déclaré Michael Krebs, analyste en chef chez Cox Automotive.

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Le pick-up électrique de Ford avait initialement une version à partir d’environ 40 000 $. Mais maintenant, le prix de départ est inférieur à 56 000 $, dicté par la demande et le coût des matières premières. C’est beaucoup plus que le F-150 à essence de base, qui commence à moins de 34 000 $.

Krebs a déclaré: « Le problème avec les prix est la hausse des coûts de construction des véhicules électriques. Le coût du lithium et d’autres minéraux (de batterie) est élevé. »

Les constructeurs automobiles affirment que les prix devraient baisser à mesure que les entreprises répartissent les coûts sur un plus grand nombre de véhicules et que les progrès de la chimie des batteries réduisent la taille ou éliminent les minéraux nécessaires pour stocker l’énergie.

Même avec les coûts « fous » des matières premières, Cowell dit qu’il est bien conscient que le Ram électrique devrait plaire aux clients qui veulent des versions de travail du modèle de base et un luxe et une technologie plus chers.

« Nous allons essayer d’avoir quelque chose pour tout le monde, mais en gardant à l’esprit ce prix important », a-t-il déclaré.

Le camion offre une charge rapide de 350 kW qui peut ajouter jusqu’à 100 miles d’autonomie en 10 minutes environ, un grand intérieur accessible via des portes de « style berline » avec un intérieur multi-structure.

Cela peut prendre un certain temps pour que les gens abandonnent les camions à essence, admet Krebs. Dans les États du Midwest et au Texas, où la plupart des camionnettes sont vendues, il n’y a pas beaucoup de bornes de recharge pour véhicules électriques qui permettent de longs trajets.

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Les camions électriques pourraient attirer les entreprises qui achètent des camions de travail et souhaitent bénéficier d’allégements fiscaux et éviter de payer pour l’essence.

Caldwell pense que le marché des camionnettes électriques comprend des acheteurs qui les utilisent pour le travail et ceux qui achètent des VUS électriques pour un usage personnel.

Les camions électriques, a-t-il dit, « donnent aux gens qui hésitaient à propos (d’un VE) une raison supplémentaire d’acheter ».

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